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随着质子中心的挣扎,医疗泡沫的迹象?

2019-05-07 10:45:38 医学研究96℃

  随着质子中心的挣扎,医疗泡沫的迹象?

  2018年5月2日

  马里兰质子治疗中心选择了“幸存者”。作为2016年隆重开幕的主题,邀请真人秀电视节目的热带风情,自己的Tiki火把,棕榈树和茅草屋,上面堆满了菠萝和香蕉。

  这是致力于抗击癌症的设施的完美主题。杰夫普罗布斯特,CBS“幸存者”的主持人,通过斐济海滩的视频向客人致敬。

  但在幕后,耗资2亿美元的中心自身的生存还不尽如人意。保险公司对马里兰大学医学中心附属的巴尔的摩工厂的程序犹豫不决。开发这台机器的私人投资者严重高估了它可以吸引的病人数量。银行家很快将欠还款1.7亿美元的贷款。

  开业仅仅两年后,该中心正在经历痛苦的​​重组,投资者将面临巨额亏损。该公司自11月以来担任代理首席执行官杰森•帕帕斯(Jason Pappas)表示,它从来没有赚钱,尽管它有足够的现金来资助运营。他说,去年它损失了超过100万美元。

  数量预测为“北”。 Pappas说,目前每天约85名患者的比率。北方有多远? “加拿大上游”,他说。

  多年来,卫生系统热情地投入昂贵的医疗技术,如质子束中心,机器人手术设备和激光手术刀等。在一个经济部门可靠增长的潜在现金奶牛。开发人员可以轻松融资购买最新的数百万美元的机器,对慷慨报销充满信心。

  现在美国有27个质子束单元,而十年前大约有6个。还有20多个正在建设中或正在开发中。

  但现在雇主,保险公司和政府似乎决心抑制医疗保健支出的增长,并打击多收费用和浪费程序,这种赌注不太可靠。

  问题在于新医疗机器的翻新业务经常被忽视或超越科学:很少有研究表明质子束疗法可以减少副作用或提高常见癌症的存活率,而不是更便宜的传统治疗方法。

  如果网络泡沫和房地产泡沫标志着前几十年,那么现在可能会出现一些医疗设备泡沫。质子束机器可能成为第一个受害者。

  “这些家伙最大的问题是额外的容量。他们没有足够的病人来填补房间。在许多质子中心,Peter Johnstone博士说,他是印第安纳大学质子设施的首席执行官,并于2014年关闭,并发表了该行业的研究报告。他说,在那次行动中,“我们开始看到只是拥有一个质子中心并不意味着人们会来。”

  有时占据沃尔玛商店的空间,并且花费足够的资金建造十几所小学,这些设施使用亚原子质子粒子而非常规辐射来消除癌症。这种治疗费用可能高达48,000美元或更多,对周围组织的影响比传统辐射要少,因为它的光束停在肿瘤而不是通过。但是证据很少,这很重要。

  因此,除了儿童癌症或眼睛等敏感器官附近的肿瘤外,商业保险公司在支付质子治疗方面基本上不愿意。

  “以更高的价格获得相同临床结果的东西被称为效率低下”。宾夕法尼亚大学卫生政策教授以及质子中心热潮的长期批评者Ezekiel Emanuel博士说。 “如果投资者试图通过效率低下来赚钱,我认为我们不应该为他们亏损而感到不安。”

  从2009年开始支持大量新设施的投资者依靠保险公司批准质子治疗,不仅针对儿童,还针对普通成人肿瘤,尤其是前列腺癌。在许多情况下,非营利性卫生系统,如马里兰州与寻求高回报的营利性投资者合作。

  公司在假设广告,医生和保险公司将确保涉及各种癌症的患者的稳定业务的情况下销售质子机器。但是美元没有像预期的那样流入。

  印第安纳大学的中心成为2014年投资热潮后关闭的第一个质子治疗设施。达拉斯一个废弃的质子项目正在破产法庭。

  曾与圣地亚哥Scripps Health联系的California Protons去年破产。

  根据行业分析师,财务文件和对高管的采访,包括马里兰州在内的其他一些公司已经错过了财务目标或者正在亏损。

  财务报表显示,弗吉尼亚州的汉普顿大学质子治疗研究所连续五年亏损,在最近一个财政年度录得300万美元的经营亏损。

  位于田纳西州诺克斯维尔的Provision CARES质子治疗中心去年损失了170万美元,收入为2300万美元 - —比其收入目标低500万美元。该中心正在履行其债务,其总裁汤姆韦尔奇说。

  纽约州萨默塞特和俄克拉荷马城的私人控股ProCure经营的中心已经拖欠债务,Loop Capital是一家投资银行,负责新质子设施的交易。

  

  文件显示,与西雅图癌症治疗联盟(一家医院财团)相关的设施在2015财年损失了1900万美元,然后重组债务。患者数量正在增长,但高管们对质子疗法治疗的接受速度低于预期仍然感到失望。 SCCA Proton Therapy首席执行官Annika Andrews表示,保险公司表示。

  据国家监管机构提交的文件显示,芝加哥附近的一个中心在2013年向西北医学院附属医院进行的销售重组之前损失了数千万美元。该设施“满足我们的预算期望”,西北大学发言人说。

  相关故事作为“特洛伊木马”的新癌症药物在患有各种癌症的患者中显示出前景基于血液的液体活检可以准确地跟踪癌症治疗反应癌症死亡的种族差异在美国的下降中来自ProCure的代表和圣地亚哥和汉普顿的设施没有响应反复要求面试。

  “在任何真正属于新兴行业的行业中,你经常会有人以过度旺盛的期望进入这个行业,”全国质子治疗协会执行主任斯科特沃里克说。 “我想也许这就是某些中心的情况。他们认为这项技术的增长速度将超过现有技术。“

  在没有证据显示质子产生前列腺癌,肺癌或乳腺癌的更好结果的情况下,“商业保险公司只是不报销”。对于这些更常见的肿瘤,RBC Capital Markets的医疗器械分析师Brandon Henry说。

  最昂贵的传统抗癌辐射—调强放射治疗—每次治疗费用约为20,000美元,而其他费用则低得多。分析师表示,政府针对老年人的医疗保险计划比私营保险公司更频繁地处理质子治疗,但本身并不足以弥补大规模投资。

  私人保险公司的叛乱“非常非常好”。并且可以发信号通知卫生系统“最终弄清楚如何对低价值程序说不”。哈佛大学卫生政策教授阿米塔布·钱德拉(Amitabh Chandra)称质子设施难以负担“死星”。

  质子中心正在反击,争取患者,立法者和非营利组织推动报销。俄克拉荷马州已经通过,弗吉尼亚已经考虑立法,以有效地要求保险公司在更多情况下支持质子治疗。

  在奥兰多举行的2017年全国质子会议上,整整一天都致力于获得有关获得报酬的提示,其中包括题为“在质子治疗覆盖范围内参与健康保险的策略”的会议。

  质子设施告诉患者这种治疗方法适用于多种癌症,从不提及成本并指导他们通过复杂的呼吁来反向覆盖拒绝。 Proton Therapy Access联盟是一个行业组织,拥有在线软件,可以向编辑生成要求报道的信件。

  为了在困难的市场中航行,许多新的中心规模较小 - mdash;有一个或两个治疗室—并不像上一代的单位那样昂贵,这些单位通常有四到五个房间,比如巴尔的摩设施,而且花费2亿美元甚至更多。

  位置也很关键。治疗需要近一天的访问超过一个月,这可以解释为什么像马里兰州这样的大型中心从未吸引他们所需的外地业务。

  为了使财务工作,医院正在结合力量。纽约市的第一个质子束中心正在建设中,这是纪念Sloan Kettering,西奈山和Montefiore卫生系统的联合项目。

  Loop Capital的高级副总裁普拉卡什·拉马尼(Prakash Ramani)表示,规模较小的设施(价格可能不到5000万美元)应该可以让他们的房间在许多主要地铁区域保持满座,该公司正在阿拉巴马州,佛罗里达州和其他地方帮助开发此类项目。

  高管们表示,马里兰州的中心希望在年底前实现收支平衡。这将涉及再融资,转为非营利组织,给投资者造成损失和发行市政债券。

  但计划要求四个中心很快在D.C.地区开放。

  “这是一场真正的军备竞赛,”前质子中心首席执行官约翰斯通说,他与人合着了质子治疗经济学的论文。他现在是坦帕Moffitt癌症中心的放射肿瘤学副主席,该中心没有质子中心。 “患者现在需要什么?—大量患者。“

  本文经亨利J.凯泽家庭基金会许可,从khn.org转载。 Kaiser Health News是一家编辑独立的新闻服务机构,是Kaiser家庭基金会的一个项目,这是一个与Kaiser Permanente无关的无党派医疗保健政策研究机构。

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